WRC: Gana Ogier primer Rally de 2014

Sébastien Ogier abrió la campaña con triunfo (Foto: WRC.com)
Sébastien Ogier abrió la campaña con triunfo (Foto: WRC.com)

El monarca del Campeonato Mundial de Rally, Sébastien Ogier, inició la defensa de su campeonato con una victoria en la 82da edición del Rally de Montecarlo, primera fecha del año.

El piloto francés, del equipo Volkswagen Motorsport, no tuvo un fin de semana fácil para poder adjudicarse su segunda victoria en uno de los caminos más tradicionales de toda la historia de la especialidad, que se organizó por primera vez en 1911 y que se incluyó en el WRC desde su creación en 1973 (a excepción de tres temporadas); sin embargo, es apenas la primera victoria de la marca alemana en Montecarlo, la cual ingresó a la categoría el año pasado.

Como es tradicional en el mes de enero, el rally se inauguró ante la presencia de cientos de personas, entre ellas el Príncipe Alberto frente al célebre Hotel Casino de la localidad, pero a la vez las condiciones del asfalto y la nieve fueron peligrosas para los pilotos, debido a las bajas temperaturas y lo resbaladizo del camino; esto hizo que desde el jueves, el primer día completo de actividades, muchos autos tuvieran accidentes como fue el caso de Thierry Neuville, quien en el regreso de la marca Hyundai a las competencias, lideraba en la primera etapa pero se accidentó apenas en el sexto kilómetro.

El polaco Robert Kubica (Ford), ex piloto de Fórmula Uno quien hizo su debut en la categoría principal de rallies, llegó a liderar la clasificación tras el segundo tramo pero al final del día, uno de sus coequiperos, el francés Bryan Bouffier, completó las primeras seis etapas en 1:25:36 horas, seguido de Kris Meeke (Citröen) y de Kubica; Ogier, quien tuvo problemas durante la etapa inicial, ya que eligió mal los neumáticos, finalizó el jueves en cuarto sitio, a 47 segundos del líder.

Con una magna presentación, inició el Campeonato Mundial de Rally (Foto: McKlein/WRC.com)
Con una magna presentación, inició el Campeonato Mundial de Rally (Foto: McKlein/WRC.com)

El viernes las condiciones climatológicas no mejoraron y por tanto, los pilotos usaron llantas exclusivas para la nieve, pero no impidió que pilotos como Kubica se accidentaran; la recuperación de Ogier continuó, a pesar de salirse del camino durante la octava etapa, destrozó los tiempos de Bouffier y Meeke y terminó en el liderato, 51 segundos, por delante de su compatriota.

Tres de las últimas cuatro etapas del Rally, celebradas el sábado, no tuvieron grandes eventualidades, ya que el campeón reinante mantuvo el liderato sin problema pero la incesante nieve que cayó en las montañas del Principado junto con la poca visibilidad, ya que el final del Rally fue durante la noche, hicieron que se cancelara el Tramo 14; tras la etapa 15, Ogier celebró con efusividad su 17ma victoria dentro de la categoría mientras Bouffier, en su quinta participación en el WRC, y Meeke, quien hizo su debut hace 12 años pero que ahora disputa su primera temporada completa, subieron al podio por primera vez.

Crédito: WRC.com
Crédito: WRC.com

La próxima carrera del Campeonato Mundial será en una zona con condiciones similares o incluso peores, en Suecia, del 5 al 8 de febrero, antes de trasladarse al estado de Guanajuato para la edición 2014 del Rally Guanajuato México.

RESULTADOS

1. Sébastien Ogier (Volkswagen)                      3:55:14.4 hrm

2. Bryan Bouffier (Ford)                                     a 1:18.9 m

3. Kris Meeke (Citröen)                                      a 1:54.3 m

4. Mads Ostberg (Citröen)                                 a 3:53.9 m

5. Jari-Matti Latvala (Volkswagen)                  a 6:08.3 m

6. Elfyn Evans (Ford)                                          a 8:37.4 m

7. Andreas Mikkelsen (Volkswagen)                a 11:42.3 m

8. Jaroslav Melicharek (Ford)                           a 21:56.2 m

9. Matteo Gamba (Peugeot)                              a 23:50.7 m

10. Yuriy Protasov (Ford)                                   a 25:43.1 m

ESTADO DEL CAMPEONATO

1. Sébastien Ogier (FRA)             27 puntos

2. Bryan Bouffier (FRA)              18 puntos

3. Kris Meeke (GBR)                     16 puntos

4. Jari-Matti Latvala (FIN)          13 puntos

5. Mads Ostberg (NOR)                12 puntos

6. Elfyn Evans (GBR)                      8 puntos

Eduardo Olmos

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